belgium

Controversial popularity of Belgian music and films

«When I use a word, Humpty Dumpty said in a rather a scornful tone, it means
just what I choose it to mean — neither more nor less». © Lewis Carroll

Check out that article from Metro. Seems like the text was written by the Belgian anti-piracy association, and the title — by a Metro editor who tried to please the public by indicating that some still like belgian music and movies.

Now, do the numbers given in the article make any sense to you? What would have changed if they were divided by 100 or multiplied by 1000?

Intervat or Fight agains the electronic windmills

Intervat sucks

Belgium has a multitude of e-government solutions. Local residents have now ID cards in the form of a banking card with a chip, there are services to order certificates online with these cards, pay taxes and check for medicines.

Last week, I was struggling with the Intervat, an online system for entering various VAT declarations. I had no clients outside belgium, so I tried to enter an empty declaration for inter-country transfers when the application displayed an error saying that "the declaration has to contain minumum one client.".

To make sure, I asked the support whether I should send an empty declaration, and got the reply that I have to resubmit my declaration. To top it all, the reply was in Dutch, although my question was in French. I am still trying to figure what to do, and the deadline for the declaration is today.

Tags: 

When the state spams their citizens, what shall we expect from criminals?

I just received offline spam from Fedict in the form of a letter without any postage marks and with the text on the envelope stating:

"An important message from the government".

The letter contained an invitation to buy a bundle of a PC with 12 months of free internet access for 422 EUR.

Update: Apparently, the same letter was distributed (not sent by post, but carried to the postbox by a spam delivery company) to a big share if not all belgian residents.

Коррупция в цивилизованном обществе. Что русским и не снилось.

Отсталая всё-таки страна Россия. Там всё ещё озабочены проблемами коррупции и взяточничества в то время, как весь цивилизованный мир уже *дцать лет использует создание бизнес-ниш из воздуха как основной приём для повышения благосостояния власть придержащих.

Давайте я расскажу про бельгийский опыт на примере titres-services. Очень простая модель. Кое-какие силы в бельгийских органах власти протолкнули проект по прикрытию чёрного рынка работ по уборке дома, глажке, покупке продуктов и создали вид лицензированной деятельности под названием titres-services, что можно перевести на русский скажем как "талоны на уборку".

Самый простой способ задавить конкурента -- бешено демпинговать, что государство и сделало, выделив полмиллиарда евро в 1-й год на финансирование отрасли. Была выбрана компания дле печати талонов (первый откат), которые продавались населению по 6,70 €. Население могло продолжать оплачивать домработниц по-чёрному, тратя в среднем 8 евро в час, либо по талонам, тратя 4,69 € (2,01 € возвращалось путём уменьшения налогов). Конторам, получившим лицензию на работу по талонам, за каждый талон государство выплачивало 21 € через компанию, занимающуюся приёмом талонов (второй откат). На следующий год сумма эта уменьшилась до 20 €, ещё через пару лет составила 18 €.

Tags: 

How to prosecute for posession of paedophilic images and video?

In light of the recent accusation of Richard Biefnot (PS), echevin of Housing and Urbanism in Mons, I was trying to figure out what kinds of images he actually possessed and on the basis of what laws he is being prosecuted.

Seems like this simple question is being deliberately obscured by media.

That is, there shall be a difference between possession of e.g. Hentai and of videos of children making sex because the whole point of prosecuting the buyers is to keep the children out of the danger of being abused by reducing the demand. Obviously, no child has been abused in the production of Hentai, or other purely fictional artwork, so this argument does not apply for Hentai.

Unfortunately, it is very hard to find the relevant legislation in order to check whether this distinction is maintained in the legislation, but I would not be surprised if it is not.

Update: Thanks to a fellow lawyer friend, I got a pointer to the relevant legislation, and, I as expected, there is no such distinction, indeed:

Code penal Chapitre VII. Des outrages publics aux bonnes mœurs

Art. 383bis

§ 1er.

[Mission Impossible] Contacter le service des équivalences de la Communauté Française de Belgique

Voici un exemple de l'accessibilité de l'état aux citoyens.

Ce matin, j'ai été sur le site web du Service des équivalences pour l'enseignement secondaire de la Communauté française de Belgique. Après avoir lu les informations sur le site il me restaient une question.

J'ai décidé donc d'appeler le Service au numéro indique sur la page web. Après avoir navigué les menus vocaux dans toutes les directions et avoir attendu une bonne heure, voici la conclusion que j'en tire: il est impossible de contacter l'opérateur du service au téléphone. 

Effectivement, les menus vocaux présentent l'hiérarchie suivante (légèrement simplifiée):

  • Vérifier si le dossier a été reçu.
  • Obtenir des informations sur le dossier déjà introduit.
    • introduire le # du dossier
  • Obtenir un rendez-vous.
    • Aucune réponse pendant une demi-heure d'attente
  • Obtenir les informations générales.
    • Un message invitant à visiter le site web du Service.

Ainsi, il n'y a aucun moyen de joindre la permanence téléphonique.

Je suis retourné vers le site web du Service pour rédiger un courriel avec ma question à l'intention de  equi.oblig@cfwb.be . Quelle était ma surprise quand, quelques secondes après l'envoi du courriel, j'ai reçu un message d'erreur signalant que mon courriel ne peut pas être envoyé, avec la raison:

Tags: 

Pages